EL JAGUAR, AÚN EN RIESGO DE EXTINCIÓN EN MÉXICO

– En 1900 había más de cien mil ejemplares de jaguar. Actualmente hay la mitad. En 2010, según un censo, había cuatro mil en México.

Fernando Guzmán 

El jaguar, descendiente, como otros felinos, del tigre dientes de sable y animal sagrado en Mesoamérica hace más de 500 años, es una especie en peligro en México.

En el mundo, excepto en Oceanía y la Antártida, habitan 36 especies de felinos. De éstas, 18 lo hacen en las selvas de América y seis en nuestro país: puma, ocelote, jaguarundi, tigrillo, lince y jaguar, el más amenazado todavía.

En 1900 había más de cien mil ejemplares de jaguar. Actualmente hay la mitad, la mayoría de ellos en Brasil. En 2010, según un censo, había cuatro mil en México. Y en 2018, según otro recuento, la población de este felino aumentó a cuatro mil 800, a pesar de la situación ecológica tan complicada que se vive en el país.

“Para que este felino deje de ser una especie vulnerable en la nación y su conservación resulte más fácil, lo ideal sería que en México hubiera unos ocho mil ejemplares”, consideró Gerardo Ceballos, investigador del Instituto de Ecología y presidente de la Alianza Nacional para la Conservación del Jaguar, que efectuó los dos censos mencionados.

TROPICAL – Maravillas de la evolución, los felinos tienen al tigre dientes de sable como su ancestro más emblemático, aunque éste no fue el primer felino verdadero que hubo en la Tierra.

“El origen de los felinos se remonta a más de 50 millones de años, cuando también aparecieron los cánidos. Después, entre 20 y 16 millones de años atrás, surgió el género Pseudaelurus, del que descienden el tigre dientes de sable, extinto hace nueve mil 400 años, y los demás felinos”, apuntó Ceballos, coautor del libro Los felinos de América. Cazadores sorprendentes.

El linaje del ocelote es de los más antiguos que aún existen, con 12 millones de años de edad. Otro linaje se diferenció más tarde en el Pleistoceno, hace menos de 2.5 millones de años, y dio origen al lince y a los felinos grandes, cuyo único representante en América es el jaguar (en el mundo es el tercero de mayor tamaño, después del tigre y el león).

Es nuestra responsabilidad que el jaguar y los demás felinos sobrevivan a los embates de estos tiempos, que conllevan grandes retos para la conservación de la naturaleza” – Gerardo Ceballos – Instituto de Ecología

Todos los felinos pequeños del continente americano son parientes cercanos, excepto el jaguarundi, que lo es más o menos del puma. Este último es más adaptable que el jaguar y habita en casi todo el territorio, por lo que su población alcanza decenas de miles de ejemplares.

“En cuanto al jaguar, es básicamente tropical. Se le encuentra desde la frontera de Sonora con Estados Unidos, a lo largo de toda la costa del Pacífico, hasta Chiapas; y desde Tamaulipas, a lo largo de toda la costa del golfo de México, hasta la península de Yucatán”, añadió Ceballos.

AMENAZAS – ¿Qué amenaza al jaguar? Lo mismo que a todos los animales silvestres: la destrucción y fragmentación de sus hábitats naturales (bosques, selvas y manglares), así como las enfermedades y el tráfico y la cacería ilegal. “Particularmente, las cinco regiones de México donde vive el jaguar enfrentan la construcción de infraestructura sin medidas de mitigación y la expansión de la frontera agropecuaria, lo que ocasiona la destrucción de los hábitats de ésta y otras especies y la pérdida de conexión entre los distintos grupos de ejemplares; otros problemas, claro, son las enfermedades y el tráfico y la cacería ilegal”, dijo el investigador.

CLAVE, EN LOS ECOSISTEMAS – Fascinantes, los felinos son atractivos para la gente y claves para mantener los ecosistemas razonablemente bien conservados. Al cuidarlos, quedan protegidas otras especies y se mantienen los servicios ambientales de dichos ecosistemas.

En buena medida, la permanencia de los felinos en sus hábitats naturales se encuentra ligada al bienestar humano. ¿Cómo sería un mundo sin la presencia de ejemplares de jaguar, ocelote o puma? ¿Cómo sería un mundo en el que vastas regiones de bosques y selvas permanecieran en un profundo silencio por la ausencia de estas especies? “Es nuestra responsabilidad que el jaguar y los demás felinos sobrevivan a los embates de estos tiempos, que conllevan grandes retos para la conservación de la naturaleza”, finalizó Ceballos.

OTRAS ESPECIES AMENAZADAS – En México, además del jaguar, otras especies están en riesgo de extinción: la guacamaya roja, el águila arpía, el pécari de labios blancos…

Hace más de 500 años, antes de la conquista española, en el Valle de México ya habían desaparecido el oso negro, el alce y el berrendo.

En los últimos cien años se extinguieron en nuestro país el bisonte, el lobo mexicano, el cóndor de California, la gruya gritona, la foca monje de Guadalupe, entre otros … Con todo, algunas de estas especies sobrevivieron en otras naciones y se han reintroducido en México, como el lobo mexicano y el cóndor de California.

El ajolote de Xochimilco, que es endémico del Valle de México, está amenazado también; sobrevive en el lago de Chapultepec y los canales de Xochimilco.

 

El pase de diapositivas requiere JavaScript.

Información: GacetaUNAM / Imagen: GacetaUNAM   

La Voz del Árabe (LVÁ) – MÉXICO – Cd. de México, septiembre 2 del 2022

 

Las declaraciones y opiniones expresadas en esta publicación sitio web en Internet son exclusiva responsabilidad de su autor y no representan necesariamente el punto de vista de La Voz del Árabe.

Deja un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.