HOSPITAL DE HALCONES EN QATAR, DE PRIMERA

-Un hospital de primera categoría en Doha está ocupado: Sólo se admiten halcones

A primera vista, la clínica Souq Waqif, situada en el centro histórico de Doha, la capital de Qatar, podría ser cualquier otro hospital de última generación.

Las enfermeras con batas azules se mueven con rapidez por las luminosas salas, realizando rondas. Las salas de radiología y de operaciones zumban con los pitidos y parpadeos de los monitores. Los especialistas entrecierran los ojos ante las radiografías y los médicos enmascarados realizan incisiones con todas las herramientas de alta tecnología de la cirugía moderna a mano.

Sólo hay una cosa: las salas están llenas de halcones. En el diminuto y rico emirato de Qatar, estas aves del desierto se cuentan entre los residentes más mimados de la nación.

Venerados durante mucho tiempo en la Península Arábiga por su ferocidad y destreza en la caza, los halcones son hoy símbolos de estatus que recuerdan un pasado beduino. El vínculo entre los cetreros y sus halcones ha servido de inspiración desde el Paleolítico, cuando aparecieron dibujos de estas criaturas en las paredes de las cuevas.

Aunque ahora está menos de moda que antaño, el arte de la cetrería se sigue transmitiendo de generación en generación en Qatar y otros países del Golfo Arábigo.

Con la creciente demanda de los últimos años, han surgido clubes que enseñan este deporte en toda la región. Los halcones compiten en un número creciente de carreras y concursos de belleza. Los mejores halcones alcanzan al menos unos miles de dólares y los qataríes no escatiman en gastos para mantener su buena salud.

«La creación del hospital fue para apoyar la afición y la herencia de criar halcones… es un pasatiempo que se extiende por las venas de varias generaciones», dijo el director del hospital Souq Waqif, el Dr. Ikdam Al Karkhi. «Mantenerlos vivos y en buen estado es un deber esencial».

Los hospitales públicos como el Souq Waqif ofrecen atención experta a los halcones enfermos y heridos, unos 30.000 al año. El área de recepción de mármol bulle de propietarios y cuidadores que traen a sus aves para revisiones, pruebas médicas, sustituciones de plumas, cirugías ortopédicas, e incluso algo parecido a la manicura y la pedicura.

El limado de uñas de los halcones es un asunto muy serio, ya que las aves trasplantadas de la naturaleza desértica a los opulentos hogares de los rascacielos de Doha o criadas en cautividad no encuentran fácilmente superficies afiladas en las que recortar sus garras.

La caza del halcón puede ser una tradición largamente venerada, pero también es un trabajo espeluznante. La presa acorralada a veces se resiste, arañando al halcón atacante y cojeando sus alas. Cada una de las plumas del halcón es vital para su vuelo, por lo que es necesario sustituirlas cuidadosamente después de una pelea.

Los médicos extraen de un banco de plumas desprendidas para encontrar una que se ajuste perfectamente a la raza del ave herida: un plumaje del mismo patrón, longitud y color.

«Si estas plumas dañadas permanecen, pueden causar la pérdida o la reducción de la aptitud del ave», dijo Al Karkhi. «Hay que tratarlas».

Los cirujanos del hospital también tratan a otras víctimas de la caza. Los picos y las garras de los halcones sufren daños de tanto abatirse, lanzarse en picado y engullir.

En la sala de espera de la clínica, los halcones se posan regiamente en las muñecas enguantadas de sus dueños. Los hombres qataríes, con sus blancas túnicas, tratan a las preciadas aves como si fueran niños, acariciando sus plumas y rociando sus picos con agua.

«Si una persona descuida a su pájaro, es un gran problema», afirma Hamad Al-Mehshadi, gerente de un festival de halcones que lleva a su rapaz a una revisión médica periódica. «Cuando uno se aferra a su pájaro, es otra cosa. El amor al pájaro es extraordinario».

Puede que la riqueza petrolera y los negocios globales hayan transformado Doha en una capital futurista con un reluciente conjunto de rascacielos y megaproyectos, incluidos los gigantescos estadios que pronto acogerán a millones de aficionados al fútbol para la próxima Copa Mundial de la FIFA de 2022. Pero el zoco Waqif sigue viendo un flujo constante de 150 halcones al día, una señal de que los ecos del antiguo pasado de Qatar no se han perdido.

«Incluso el aspecto que comparten un halcón y su dueño es diferente a cualquier otro aspecto», dijo Al Karkhi. Los cetreros «sienten la lealtad de este pájaro: un guerrero feroz en la naturaleza y, sin embargo, una mascota en la mano».

 

LA CETRERÍA EN LA CULTURA ÁRABE – https://lavozdelarabe.mx/2019/04/24/la-cetreria-en-la-cultura-arabe/

HOSPITAL DE HALCONES DE ABU DHABI – https://www.youtube.com/watch?v=_iNDwhX2TYM

 

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Información: ArabNews / Imagen: LVÁ       

La Voz del Árabe (LVÁ) – SOCIALES – Cd. de México, marzo 29 del 2022

 

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