PAPIROS DESCUBIERTOS OFRECEN VISIÓN DE TRABAJADORES QUE CONSTRUYERON PIRÁMIDES DE GUIZA

Unos papiros recientemente descubiertos ofrecen una visión sin precedentes de la vida de los trabajadores que construyeron la Gran Pirámide de Guiza.

En 2013, los arqueólogos descubrieron lo que desde entonces se ha denominado «el mayor descubrimiento de Egipto en el siglo XXI»: cientos de fragmentos de papiros que datan de los últimos años del reinado de Khufu (c.2500 a.C.) en el puerto más antiguo de Egipto, un lugar en la costa del Mar Rojo llamado Wadi al-Jarf.

Las excavaciones, dirigidas por Pierre Tallet y Gregory Marouard, comenzaron en 2011. Los trabajos llevaban varios años en la costa con el objetivo de conocer mejor el antiguo comercio egipcio con la misteriosa tierra de Punt y las expediciones al Sinaí para la extracción de cobre y turquesa. El equipo excavó edificios de piedra seca, un campamento de trabajadores, hornos y 30 galerías de almacenamiento excavadas hasta 30m en la ladera.

Estas galerías contenían tramos de cuerda, piezas de barcos de madera y jarras de almacenamiento de cerámica. Cada una era utilizada por una sola embarcación, lo que permitía desmontarla y almacenarla de forma segura, sellada en la entrada por un gran bloque de piedra. Un largo embarcadero de piedra en forma de L, todavía visible durante la marea baja, se adentra en el mar, creando un muelle protegido donde se encontraron más de 21 anclas de piedra in situ. Algunas de ellas llevan inscritos breves textos jeroglíficos que podrían ser los nombres de los barcos.

Al despejar los espacios frente a las galerías, el equipo encontró más de 400 fragmentos de papiro, de los cuales se han reconstruido hasta ahora siete documentos. Algunos están fechados en la parte superior de la página en «El año siguiente al decimotercer recuento de ganado» del rey Khufu, es decir, alrededor del año 26 o 27 de su reinado. Esto los convierte en los documentos de papiro más antiguos encontrados hasta ahora.

En Wadi al-Jarf se pueden identificar dos tipos de documentos: las cuentas y los cuadernos de bitácora. Las cuentas detallan el movimiento del pan, la cerveza, los cereales y la carne para alimentar a los trabajadores. Esta era su forma de pago, ya que la moneda no se utilizó en Egipto hasta el año 360 a.C. Los documentos están dispuestos como una hoja de cálculo moderna, mostrando lo que se necesitaba, lo que se había entregado y lo que aún se debía. Alimentar a los 20.000 trabajadores que se calcula que había repartidos entre el emplazamiento de la pirámide, las canteras y los equipos de transporte habría sido un compromiso inmenso; los papiros lo reflejan, ya que las distintas zonas de Egipto se turnan para entregar los alimentos.

Hasta la fecha, se han publicado dos de los cuadernos de bitácora: uno escrito por un inspector llamado Merer y otro por un escriba llamado Dedi. Ambos trabajaban como parte de un equipo, o aper, de unos 1.000 trabajadores llamado «Los seguidores de «El Uraeus de Khufu es su proa»», cuyo nombre está bien atestiguado en las jarras de almacenamiento de Wadi al-Jarf. Este equipo estaba dividido en cuadrillas más pequeñas de unos 40 trabajadores conocidas como saa o filé, que se llamaban «La Grande», «La Pequeña», «La Asiática» y «La Próspera». Merer dirigía la cuadrilla «La Grande», mientras que Dedi supervisaba el trabajo de las cuatro cuadrillas de forma centralizada. En los documentos también se nombran otros inspectores, aunque sus nombres están a veces incompletos: Mesou, Sekher[…] y posiblemente [Ny]kaounesut dirigían las demás cuadrillas.

Junto con los libros de cuentas podemos trazar la actividad de casi un año, de junio a mayo. Por su escritura, cargada de tinta al principio de cada columna, podemos saber que Merer escribía su diario a diario, detallando el trabajo de su equipo de forma burocrática. Su trabajo principal consistía en transportar bloques de piedra caliza desde las canteras de ‘Ro-Au’ (Tura) hasta el emplazamiento de Giza, a unos 15-20 km de distancia. Estos bloques blancos y brillantes constituían el revestimiento de «Akhet Khufu» (Horizonte de Khufu), como se llamaba la pirámide, que proporcionaba un acabado impresionante a la estructura que desde entonces se ha retirado, reutilizado o perdido (los bloques internos que se pueden ver hoy se extrajeron cerca de Guiza). Merer registra lo que su equipo hizo cada día y noche, con notas ocasionales para la actividad de la mañana y el mediodía.

Se describe a la tripulación de «The Big» transportando piedras en Tura, antes de cargar los barcos de carga (normalmente un solo barco, pero a veces hasta cinco barcos a la vez) y viajar dos días por el Nilo hasta Guiza «cargados de piedras». El regreso sin carga sólo duraba un día. La tripulación realizaba un viaje de ida y vuelta entre Guiza y las canteras de Tura dos o tres veces en cada semana egipcia de diez días. Esto sólo podía ocurrir en la época de la crecida anual, cuando las aguas altas del Nilo lo hacían más navegable para los barcos muy cargados. Se ha calculado que los barcos podían llevar una carga de 70-80 toneladas, unas 30 de los bloques de 2,5 toneladas utilizados para revestir la pirámide de Khufu. Esto significaría que la tripulación de «The Big» podría haber trasladado unos 200 bloques al mes; 1.000 en el periodo en que el río y los canales eran navegables. Merer señala la presencia del «noble Ankhhaf» como director de «la entrada al estanque de Khufu», probablemente un lago artificial, utilizado como escala en el viaje hacia el norte desde Tura hasta la meseta de Giza. Ankhhaf era el hermanastro de Khufu, visir (primer ministro), director de las obras reales y, al parecer, director del proyecto de la pirámide durante su finalización. Fue enterrado a un tiro de piedra de la pirámide, en una tumba del cementerio oriental de Guiza.

Los registros de Merer y Dedi nos ayudan a comprender la geografía del bajo Egipto y la red de canales y puertos que permitían el traslado de piedras, trabajadores y suministros al emplazamiento de la pirámide. Los equipos eran muy hábiles y versátiles, ya que no sólo trasladaban material para la pirámide y los templos, sino que también se dedicaban a la gestión de almacenes, a la posible construcción de un muelle en el Delta y a la participación en misiones mineras al Sinaí. Los cuadernos de bitácora de Merer y Dedi y los libros de cuentas quedaron en Wadi al-Jarf, posiblemente tras la última misión de la tripulación allí, en una época en la que se podía navegar por el Mar Rojo. El sitio se cerró y las operaciones bajo el sucesor de Khufu, Khafre, se llevaron a cabo en Ain Sukhna, al norte.

La supervivencia de estos documentos es extraordinaria, así como la instantánea única que ofrecen de la vida de decenas de obreros que fueron testigos de la construcción de una maravilla del mundo antiguo. Las listas de personal, los albaranes de entrega y otros documentos contables están aún por publicar y seguramente añadirán aún más a nuestra comprensión, todo lo cual leeremos a través de la pluma de Merer, Dedi y sus colegas.

Información: historytoday.com / Imagen: LVÁ       

La Voz del Árabe (LVÁ) – CULTURA – Cd. de México, agosto 17 del 2022

 

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